20 faits extraordinaires et inspirants sur l'univers

20 faits extraordinaires et inspirants sur l'univers

L'univers est si vaste qu'il est extrêmement difficile de connaître toute l'étendue de ses complexités. Les humains ne peuvent qu'effleurer la surface de son immensité, mais chaque fois que nous le faisons, nous recueillons des informations et des images remarquables, qui sont à la fois impressionnantes et déconcertantes. Ce que nous savons a été mis à la disposition du public grâce aux principales organisations d'exploration spatiale, alors voici 20 faits les plus intrigants pour votre plaisir de lecture.

1. Lorsque vous regardez dans le ciel nocturne, vous regardez dans le temps

Les étoiles que nous voyons dans le ciel nocturne sont très loin de nous, jusqu'à présent, la lumière des étoiles que nous voyons a mis beaucoup de temps à traverser l'espace pour atteindre nos yeux. Cela signifie que chaque fois que nous regardons dans la nuit et regardons les étoiles, nous expérimentons en fait à quoi elles ressemblaient dans le passé. Par exemple, l'étoile brillante Vega est relativement proche de nous à 25 années-lumière, donc la lumière que nous voyons a quitté l'étoile il y a 25 ans ; tandis que Bételgeuse (photo) dans la constellation d'Orion est à 640 années-lumière, la lumière a donc quitté l'étoile vers 1370, à l'époque de la guerre de Cent Ans entre l'Angleterre et la France. D'autres étoiles que nous voyons sont encore plus éloignées, nous les voyons donc beaucoup plus profondément dans leur passé.

2. Le télescope Hubble nous permet de regarder en arrière des milliards d'années dans le passé

Le télescope Hubble nous permet de regarder vers des objets très éloignés dans l'univers. Grâce à cette pièce d'ingénierie remarquable, la NASA a pu créer des images incroyables, dont le champ ultra-profond de Hubble. Créée à l'aide d'images du télescope de 2003 et 2004, l'incroyable image montre une minuscule partie du ciel avec un immense détail ; il contient 10 000 objets, pour la plupart de jeunes galaxies, et agit comme un portail dans le temps. Dans une image, nous sommes transportés 13 milliards d'années dans le passé, juste 400 à 800 millions d'années après le Big Bang, ce qui est au début de l'histoire de l'univers.



3. Vous pouvez regarder le Big Bang sur votre télévision

Le rayonnement de fond cosmique est la rémanence et la chaleur du Big Bang , l'événement capital qui a donné le coup d'envoi à notre univers il y a 13,7 milliards d'années. Cet écho cosmique existe dans tout l'univers et, étonnamment, nous pouvons utiliser un téléviseur à l'ancienne pour l'apercevoir. Lorsqu'un téléviseur n'est pas réglé sur une station, vous pouvez voir le duvet noir et blanc et le bruit blanc claquant, environ 1% de cette interférence est constituée de rayonnement de fond cosmique - la rémanence de la création.



4. Il y a un nuage géant d'alcool en Sagittaire B

Le Sagittaire B est un vaste nuage moléculaire de gaz et de poussière flottant près du centre de la Voie lactée, à 26 000 années-lumière de la Terre, 463 000 000 000 de kilomètres de diamètre et, étonnamment, il contient 10 milliards de milliards de milliards de litres d'alcool. Le alcool vinylique dans le nuage est loin d'être la boisson la plus savoureuse de l'univers, mais c'est une molécule organique importante qui offre quelques indices sur la façon dont les premiers éléments constitutifs des substances génératrices de vie sont produits.Publicité

5. Il y a un diamant de la taille d'une planète à Centaurus nommé d'après une chanson des Beatles

Les astronomes ont découvert le plus grand connu diamant dans notre galaxie , c'est un gros morceau de diamant cristallisé appelé BPM 37093, également connu sous le nom de Lucy d'après la chanson des Beatles Lucy dans le ciel avec des diamants. Trouvée à 50 années-lumière dans la constellation du Centaure, Lucy mesure environ 25 000 milles de diamètre, beaucoup plus grande que la planète Terre, et pèse 10 milliards de milliards de milliards de carats.



6. Il faut 225 millions d'années à notre Soleil pour faire le tour de la galaxie

Alors que la Terre et les autres planètes de notre système solaire tournent autour du Soleil, le Soleil lui-même tourne autour du centre de notre galaxie, la Voie lactée. Il faut au Soleil 225 millions d'années pour effectuer un circuit complet de la galaxie. La dernière fois que le Soleil était dans sa position actuelle dans la galaxie, le super-continent Pangée était sur le point de se séparer et les premiers dinosaures faisaient leur apparition.

7. La plus grande montagne de notre système solaire est sur Mars

Olympus Mons sur Mars est le plus haute montagne sur l'une des planètes du système solaire. La montagne est un gigantesque volcan bouclier (semblable aux volcans des îles Haiiwain) mesurant 26 kilomètres de haut et s'étendant sur 600 kilomètres de large. Pour mettre cela à l'échelle, cela fait de la montagne près de trois fois la hauteur du mont Everest.



8. Uranus tourne sur le côté, avec des résultats plutôt étranges

La plupart des planètes du système solaire tournent sur un axe similaire à celui du Soleil ; de légères inclinaisons dans l'axe d'une planète provoquent des saisons car différentes parties se rapprochent ou s'éloignent légèrement du soleil au cours de leur orbite. Uranus est une planète exceptionnelle à bien des égards, notamment parce qu'elle tourne presque complètement sur le côté par rapport au Soleil. Cela se traduit par de très longues saisons – chaque pôle reçoit environ 42 années terrestres d'ensoleillement continu en été, suivies d'une période hivernale d'obscurité de 42 ans. L'hémisphère nord d'Uranus a connu son dernier solstice d'été en 1944 et le verra au prochain solstice d'hiver en 2028.

9. Une année sur Vénus est plus courte que son jour

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Vénus est la planète à rotation la plus lente de notre système solaire, si lente qu'elle met plus de temps à tourner complètement qu'à terminer son orbite. Cela signifie que Vénus a des jours qui durent plus longtemps que ses années. Il abrite également l'un des environnements les plus inhospitaliers imaginables, avec des tempêtes électroniques constantes, des relevés de CO2 élevés et il est entouré de nuages ​​​​d'acide sulfurique.

10. Les étoiles à neutrons sont les objets tournants les plus rapides connus dans l'univers

Étoiles à neutrons sont considérés comme les objets qui tournent le plus rapidement dans l'univers. Les pulsars sont un type particulier d'étoile à neutrons qui émet un faisceau de rayonnement qui peut être observé sous forme d'impulsion lumineuse lorsque l'étoile tourne. Le taux de cette impulsion permet aux astronomes de mesurer la rotation.

Le pulsar le plus rapide connu est le PSR J1748-2446ad au titre accrocheur, qui a un équateur tournant à 24% de la vitesse de la lumière, ce qui se traduit par plus de 70 000 kilomètres par seconde. L'impression d'un artiste de ce à quoi cela doit ressembler est illustrée ci-dessus.

11. Une cuillerée d'étoile à neutrons pèse environ un milliard de tonnes

Les étoiles à neutrons tournent incroyablement vite et sont également incroyablement denses. On estime que si vous pouviez collecter une cuillère à soupe de matière au centre d'une étoile à neutrons, elle pèserait environ un milliard de tonnes.

12. Le vaisseau spatial Voyager 1 est l'objet fabriqué par l'homme le plus éloigné de la Terre

Le programme Voyager a lancé deux vaisseaux spatiaux, Voyager 1 et Voyager 2, en 1977. Les sondes ont exploré les planètes et les lunes du système solaire externe pendant plusieurs décennies et poursuivent maintenant leur mission de voyager à travers l'héliosphère au bord de notre système solaire et de continuer à voyager dans l'espace interstellaire.

Le 20 mars 2013, Voyager 1 est devenu le premier objet fabriqué par l'homme à quitter le système solaire et est maintenant l'objet fabriqué par l'homme le plus éloigné de la Terre, actuellement à 124,34 unités astronomiques. En termes simples, cela signifie qu'il se trouve à environ 1,15581251 × 1010 miles. C'est un euphémisme, c'est loin de chez nous.Publicité

13. Voyager 1 a capturé la photographie la plus éloignée de la Terre

En 1990, dans le cadre de la mission en cours du vaisseau spatial, Voyager 1 a retourné son appareil photo sur notre planète natale et a pris une photo. Cela est devenu connu sous le nom Le point bleu pâle . Vue à 6 milliards de kilomètres de distance, la Terre apparaît comme un minuscule point bleu dans les profondeurs de l'espace. L'astronome Carl Sagan, qui a le premier suggéré l'idée de la photographie, a noté : De ce point de vue éloigné, la Terre pourrait ne pas sembler d'un intérêt particulier. Mais pour nous, c'est différent. Considérez à nouveau ce point. C'est ici. C'est la maison. C'est nous.

14. Les scientifiques recherchent des preuves de la vie extraterrestre sur Terre

La recherche d'intelligence extraterrestre ( ENSEMBLE ) est un projet visant à découvrir si la vie intelligente existe ailleurs dans l'univers et comment nous pouvons contacter des espèces extraterrestres. La recherche comprend la recherche de vie sur d'autres planètes et lunes. Par exemple, certaines des lunes de Jupiter (comme Io) sont des endroits prometteurs pour rechercher des preuves de la vie primitive, mais la recherche de la vie extraterrestre comprend la recherche scientifique sur Terre.

Si les scientifiques peuvent découvrir des preuves que la vie a généré indépendamment plus d'une fois, cela suggérerait que la vie pourrait se produire à plus d'un endroit, pendant plus d'une fois. Pour cette raison, les scientifiques recherchent des preuves que la vie aurait pu se produire plus d'une fois sur terre, avec des perspectives intrigantes pour l'univers en conséquence.

15. On estime qu'il y a 400 milliards d'étoiles dans notre galaxie

Notre Soleil est essentiel pour nous, le centre de notre système solaire et notre source de lumière et d'énergie, mais ce n'est qu'une des nombreuses étoiles qui composent notre galaxie d'origine, la Voie lactée. Les estimations actuelles suggèrent qu'il y a environ 400 milliards d'étoiles partager notre galaxie. Le concept de l'artiste ci-dessus montre à quoi pourrait bien ressembler un disque de poussière autour d'un bébé étoile.

16. Il pourrait y avoir 500 millions de planètes capables de supporter la vie dans notre galaxie

Les scientifiques à la recherche de la vie extraterrestre se concentrent sur Boucles d'or planètes ; ce sont des planètes qui tombent dans la zone habitable d'une étoile. La planète Terre semble avoir exactement les bonnes conditions pour que la vie existe - sa distance du Soleil signifie que la température est bonne, l'eau peut exister sous forme de solide liquide et de gaz, et il existe la bonne combinaison de composés chimiques disponibles pour construire une vie complexe formes. D'autres planètes censées avoir des caractéristiques similaires sont connues sous le nom de planètes Boucle d'or.Publicité

Rien que dans la Voie lactée, on estime qu'il y a 500 millions de planètes potentielles de Boucle d'or, donc si la vie peut exister dans des endroits autres que la Terre, il y a un grand nombre de planètes potentielles sur lesquelles elle pourrait prospérer. Si ces chiffres sont appliqués à toutes les galaxies de l'univers, il pourrait y avoir une variété stupéfiante de planètes capables de supporter la vie. Bien sûr, nous n'avons aucune preuve que la vie existe ailleurs, mais si c'est le cas, il y a beaucoup d'endroits où elle peut s'installer.

17. Il y a probablement plus de 170 milliards de galaxies dans l'univers observable

Différents calculs fournissent des nombres différents pour le nombre de galaxies dans le univers observable – c'est la partie de l'univers que nous pouvons voir depuis la Terre avec notre technologie actuelle, il y en a peut-être beaucoup plus mais elles sont tout simplement trop éloignées pour que nos télescopes puissent les détecter. En utilisant les données du télescope Hubble, les astronomes ont calculé qu'il y aurait probablement environ 170 milliards de galaxies dans l'univers observable.

18. Il pourrait y avoir un nombre infini d'univers

Il s'agit plus d'une théorie spéculative que d'un fait, mais plusieurs branches des mathématiques, de la mécanique quantique et de l'astrophysique sont toutes parvenues à des conclusions similaires : notre univers n'est qu'un univers parmi tant d'autres et nous existons en fait dans un ' multivers '.

Il existe différentes idées sur la façon dont cela pourrait être, l'une étant le concept d'atomes ne pouvant être disposés que d'un nombre fini de manières dans le temps et l'espace, conduisant finalement à la répétition d'événements et de personnes. D'autres théories proposent des univers à bulles ou parallèles et des « mondes de brane » qui planent juste hors de portée des dimensions que nous expérimentons. Bien que ces concepts semblent être les idées farfelues de la science-fiction, ils s'avèrent en réalité être les solutions les plus élégantes aux problèmes soulevés par nos découvertes sur le fonctionnement de l'univers.

19. Le cerveau humain est l'objet le plus complexe de l'univers connu

Nos cerveaux sont des objets remarquablement complexes avec une centaine de milliards de neurones, un milliard de connexions, et nous savons encore très peu de choses sur le fonctionnement de ce super ordinateur organique. Mais nous savons que le cerveau humain est la chose la plus compliquée que nous ayons encore découverte. Il nous donne le pouvoir de former le langage et la culture, la conscience, l'idée de soi, la capacité d'apprendre et de comprendre l'univers et de réfléchir à notre place en son sein. Nous avons même un intégré modèle de gravité , ce qui est assez utile.

20. Nous sommes tous faits de poussière d'étoile

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Cela peut sembler fantaisiste, mais la réalité est que presque tous les éléments trouvés sur Terre ont été créés dans le noyau brûlant d'une étoile, toutes les choses qui composent la vie sur Terre, donc nos corps sont faits de poussière d'étoile. La NASA a beaucoup étudié la poussière d'étoiles, et vous pouvez en savoir plus sur leurs recherches sur leur site officiel . Une cartouche de poussière d'étoile de la NASA est illustrée ci-dessus.

Dans les paroles de Carl Sagan , L'azote dans notre ADN, le calcium dans nos dents, le fer dans notre sang, le carbone dans nos tartes aux pommes ont été fabriqués à l'intérieur des étoiles qui s'effondrent. Nous sommes faits d'étoiles.